El sacerdote héroe de guerra que podría ser declarado santo

Emile Kapaun
Créditos: @januaryjaneshop, Instagram / Dominio público / ChurchPOP.

¿Conoces la historia del padre Emil Kapaun? Era el 2 de noviembre de 1950 en Corea del Norte. Veinte mil soldados chinos descendieron sobre el tercer batallón del ejército estadounidense mientras dormían en tiendas de campaña. Los disparos comenzaron a llenar el cielo nocturno y se produjo una batalla sangrienta.

En medio de la confusión de balas y humo, un hombre alto y delgado corría de trinchera en trinchera, sacando a los soldados heridos, rezando por los moribundos y escuchando confesiones. Su nombre era padre Emil Kapaun.

Un hombre tranquilo y modesto de la zona rural de Kansas (Estados Unidos) que se convirtió en el capellán del ejército más condecorado de Estados Unidos. ⁣

Los oficiales le gritaron a Kapaun que escapara, pero él se negó. Corrió 300 yardas fuera de las líneas estadounidenses para rescatar a los hombres. En ese momento atendió a más de 40 heridos, y los chinos se estaban acercando.

El padre Emil Kapaun vio a un oficial chino capturado e hizo una propuesta audaz. Dijo que se rendiría y apelaría a la humanidad china. El oficial gritó y el tiroteo cesó. Kapaun fue hecho prisionero con otras 15 personas, salvando al menos a 40 hombres como resultado. ⁣

P. Emil Kapaun: El sacerdote héroe de guerra que podría ser declarado santo

Los meses que siguieron fueron más que brutales.

Kapaun cargó a los soldados heridos en la espalda durante más de 100 millas a temperaturas bajo cero. Pasó siete meses en campos de prisioneros, sobreviviendo gracias al alpiste y la nieve.

Visitaba a más de 200 soldados al día, curando sus heridas, pasando una pipa con palabras de aliento y guiándolos en el rosario. ⁣

El nombre de Emil Kapaun fue pronunciado con extrema reverencia y admiración por todos los soldados que lo conocían. Los llamó “mis muchachos” y les sirvió incansablemente. Les consiguió comida, encendió fogatas contra las órdenes y celebró la misa en secreto.

Se levantaba temprano para martillar ollas con restos de metal para hervir agua y lavar la ropa de la gente. Los sobrevivientes dicen que salvó cientos de vidas con su heroica valentía. ⁣

Emil Kapaun murió de malos tratos en una casa de la muerte de Pyoktong el 23 de mayo de 1951. Fue nombrado “Siervo de Dios” en 1993, y recibió la Medalla de Honor póstumamente en 2013 por sus acciones en la Batalla de Unsan.

Nueve de los soldados que salvó en la batalla estuvieron presentes en la ceremonia. 

En marzo de 2021, sus restos fueron descubiertos entre los soldados no identificados en una fosa militar común en Hawai. El lunes 27 de septiembre, su cuerpo fue llevado a casa en Wichita, Kansas, una hora al sur de su ciudad natal en Pilsen.

El miércoles 29 de septiembre celebramos su misa fúnebre 70 años después de su muerte.

Aquí hay algunas fotos del heroico P. Kapaun: (leyendas debajo de las fotos)

Emil Kapaun
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Pie de foto: Fotografía del P. Kapaun sosteniendo su pipa. La otra mitad fue abatida por una bala de francotirador en medio de la Guerra de Corea.

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Leyenda: El padre Emil Kapaun (derecha) y el capitán Jerome Dolan llevando un soldado exhausto fuera del campo de batalla en Corea.

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Pie de foto: El padre Emil Kapaun ofrece misa el 7 de octubre de 1950, menos de un mes antes de que fuera capturado por Corea del Norte.

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Leyenda: Herb Miller estaba siendo retenido a punta de pistola por un soldado chino cuando el padre Kapaun se paró frente a él, bajó el arma y se llevó a Miller. El oficial quedó atónito y no disparó a ninguno de los dos. Kapaun salvó milagrosamente la vida de Miller.

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Leyenda: 27 de septiembre de 2021, los portadores del féretro de las Fuerzas Armadas de los EE. UU. Toman el ataúd del reverendo Emil Kapaun del avión en Wichita, Kansas.

¡Siervo de Dios P. Emil Kapaun, ruega por nosotros!

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Jana Zuniga es una artista y diseñadora católica de Atlanta, Georgia. Reside en Colorado Springs con su esposo, Tim, y es la fundadora de January Jane Shop, una tienda en línea de arte y productos de inspiración católica. Vea su trabajo en januaryjaneshop.com .