La curiosa mezquita que lleva el nombre de un santo cristiano

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Créditos: HATAY HAYRANLARI vía Facebook.

En Turquía, en la ciudad de Antioquía, existe una curiosa mezquita que lleva el nombre de un mártir cristiano.

Habib-I Niccar es el nombre de un cristiano asesinado durante los años de persecución en el siglo I d.C. Formaba parte del grupo de seguidores de Jesús que, luego de su muerte y Resurrección, rodearon a San Pablo y San Bernabé.

Allí, Habib-I Niccar murió como mártir a manos de autoridades romanas. Aunque originalmente no llevaba ese nombre, tomó esa referencia del árabe, cuya traducción significa “querido carpintero”.

La curiosa mezquita que lleva el nombre de un santo cristiano

Cinco siglos después de su muerte, ya en el año 638 d.C., y mientras el Islam se expandía por Medioriente y Asia Menor, se edificó una mezquita en el preciso lugar del martirio de este santo cristiano. Allí recibió el nombre de Habib-I Niccar.

En el año 969, en la época bizantina, el edificio se convirtió en una iglesia, pero en 1269 volvió a ser una mezquita. El imán Fetullah -que dirige el lugar de culto islámico en la actualidad- explica que nunca ha cambiado de nombre y que Habib-I Niccar sigue siendo el primer santo que vivió antes de Mahoma al que se considera y reconoce.

La mezquita aún conserva restos de su lugar de culto cristiano: una inscripción en turco con los nombres de Pablo y Juan, que -asegura- se citan como apóstoles de Jesús.

Y hay otra característica, más típica de una iglesia que de una mezquita: se desciende por unas escaleras y se encuentra una cripta.

Aquí puedes ver algunas imágenes:

Créditos: HATAY HAYRANLARI vía Facebook
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Créditos: HATAY HAYRANLARI vía Facebook
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Créditos: HATAY HAYRANLARI vía Facebook
Créditos: HATAY HAYRANLARI vía Facebook

Este artículo se publicó originalmente en Vatican News.

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