“Estaba sufriendo de graves asaltos de demonios”, la muerte sobrenatural de santa Catalina de Siena

Santa Catalina
Créditos: Wikimedia Commons.

El 29 de abril es la fiesta de la gran Santa Catalina de Siena. Conocida por su santidad, Santa Catalina fue una mística, teóloga, filósofa y consejera espiritual. Es famosa por ayudar a convencer al Papa Gregorio XI de que regresara a Roma (el papado había residido en Aviñón, Francia durante décadas).

Hoy en día, es honrada como Doctora de la Iglesia , es la santa patrona de Roma, de Italia y de Europa, y en general es venerada como una de las más grandes santas de la historia de la Iglesia.

A pesar de todos sus logros, uno de los eventos más inspiradores e instructivos de su vida fue su muerte.

Se adjunta al final de su obra más famosa,  Diálogos , una carta escrita por Ser Barduccio di Piero Canigiani, en la que describe su experiencia de testigo ocular de los momentos finales de Santa Catalina. Esto es lo que dice que sucedió:

Poco antes de cumplir 33 años, Santa Catalina se puso tan enferma que comer y beber se volvió difícil para ella. Después de algunas semanas de sufrimiento, tuvo un derrame cerebral tan terrible que sus cuidadores pensaron que había muerto. Sin embargo, mientras estaban de luto por su aparente fallecimiento, de repente se despertó, se puso de pie y “no parecía la misma persona que la que había caído”.

Fue entonces cuando las cosas empezaron a ponerse interesantes.

Su sufrimiento corporal aumentó, pero también su devoción a la oración. Rezaba de 1 a 2 horas por la mañana, caminaba una milla hasta la Basílica de San Pedro (estaba en Roma) y pasaba el resto del día allí en oración, “volviendo a la casa tan agotada que parecía un cadáver“.

Finalmente, su cuerpo se rindió nuevamente y fue confinada a su cama. Pero su sufrimiento no era sólo físico, sino espiritual: “ [Sufría] las infinitas aflicciones del alma que derivaba de la consideración de los pecados que veía cometerse contra Dios, y de los peligros cada vez más graves que conocía la Santa Iglesia a ser expuesta, por lo que ella quedó muy vencida, y atormentada tanto interna como externamente ”.

Estos sufrimientos continuaron durante las siguientes 8 semanas. Sin embargo, cuando una nueva ola de dolor se apoderaba de ella, “levantaba gozosamente sus ojos y su corazón a Dios y decía: ‘Gracias a ti, oh eterno Esposo, por concederme tales gracias cada día, tu miserable y miserable sierva indigna! ‘”

Este sufrimiento continuo tuvo un costo físico: “[su cuerpo] se redujo a tal estado que parecía un cadáver en un cuadro” – pero con una salvedad importante: “aunque no hablo del rostro, que permaneció siempre angelical y exhaló devoción “.

Todo esto continuó hasta la mañana del domingo siguiente, cuando pareció darse cuenta de que su fin se acercaba y pidió la absolución de un sacerdote por sus pecados. Llegó un sacerdote y le ofreció la absolución y la extremaunción (unción de los enfermos).

Entonces, de repente, a los que la rodeaban les pareció que Santa Catalina estaba experimentando un ataque demoníaco:

“Después de esta unción ella comenzó a cambiar por completo, y a hacer varios signos con la cabeza y los brazos como para mostrar que estaba sufriendo de graves asaltos de demonios , y permaneció en este estado calamitoso durante una hora y media, media de tiempo que pasó en silencio, comenzó a decir: “¡He pecado! ¡Oh Señor, ten piedad de mí! ”

“Y esto, según creo, lo repitió más de sesenta veces, levantando cada vez su brazo derecho, y luego dejándolo caer y golpear la cama. Luego, cambiando sus palabras, volvió a decir tantas veces, pero sin mover los brazos: “¡Santo Dios, ten piedad de mí!“.

“Finalmente empleó el resto del tiempo mencionado con muchas otras fórmulas de oración, tanto humildes como devotas, expresando diversos actos de virtud, después de lo cual su rostro cambió repentinamente de la tristeza a la luz angelical, y sus ojos llorosos y nublados se volvieron serenos y gozosos. … ”

Luego se sentó, fijó los ojos en el crucifijo de la habitación y oró en voz alta:

Es culpa mía, oh Trinidad eterna, que te haya ofendido tan miserablemente con mi negligencia, ignorancia, ingratitud, desobediencia y muchos otros defectos. ¡Miserable de mí! porque no he observado tus mandamientos, ni los que se dan en general a todos, ni los que tu bondad me impuso en particular. ¡Oh criatura mala que soy!

“Diciendo lo cual, se golpeó el pecho, repitiendo su confesión, y prosiguió: No he observado tu precepto, con el cual me mandaste buscar siempre darte honor y gastarme en labores para mi prójimo, mientras yo, en al contrario, han huido de labores, especialmente donde eran necesarias”.

Luego, Santa Catalina solicitó una indulgencia plenaria del sacerdote, diciendo que se la había concedido el Papa.

Dirigió su atención a los presentes y, entre otras cosas, les pidió que la perdonaran por no preocuparse lo suficiente por su salvación . Exhortó a todos a amar y seguir a Jesús por encima de todas las cosas.

Volvió su atención a Dios y, haciendo la señal de la cruz, oró en voz alta:  “Tú, oh Señor, llámame, y yo vengo a Ti, no por mis méritos, sino por Tu misericordia solamente, que te pido. ¡Tú, en virtud de Tu Sangre!” y muchas veces gritó: “¡Sangre, sangre!” Finalmente, imitando el ejemplo de Cristo, dijo: “Padre, en Tus Manos encomiendo mi alma y mi espíritu”, y murió.

Ser Barduccio di Piero Canigiani informa que murió “dulcemente, con un rostro todo brillante y angelical, inclinó la cabeza y abandonó el fantasma”.

Su cuerpo permaneció insepulto durante dos días, “sin que se perciba ningún olor, su cuerpo permaneció tan puro, intacto y fragante, que sus brazos, su cuello y sus piernas permanecieron tan flexibles como si todavía estuviera viva”.

Santa Catalina de Siena, ¡ruega por nosotros!

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