Ex evangélico declara: “Esta frase me convenció de convertirme al catolicismo”

San Ignacio de Antioquía
Créditos: Wikipedia.

¡La frase se San Ignacio de Antioquía convirtió a este evangélico! Conocí a Jesús por primera vez a la edad de quince años . Cuando era adolescente, “acepté a Cristo” y comencé a vivir una vida cristiana lo mejor que pude. Y fue genial. Estaba feliz como protestante evangélica.

No había rechazado el catolicismo, no sabía mucho sobre él y lo que sabía, lamentablemente, venía de fuentes bastante pobres. De católicos que, ellos mismos, tampoco sabían mucho sobre su fe.

Malos católicos.

Pero cuando un pastor evangélico y un buen amigo me preguntó: “¿Qué es más importante, la Biblia o la Tradición?” Me dejó perplejo.

Mi viaje para comenzar a responder esa pregunta me llevó a comenzar a leer sobre el catolicismo. Cometí un error fatal y me enteraría más tarde de que había comenzado a “ser justo” con la Iglesia Católica. Un  error que el famoso converso GK Chesterton llama  el primer paso hacia la conversión .

Si “ser justo” con la Iglesia fue el primer paso que di, entonces leer a los Padres de la Iglesia Primitiva, para mí, debe haber estado en algún lugar entre los últimos.

Fue después de leer de estas, las primeras fuentes cristianas después del Nuevo Testamento, que me encontré finalmente convencido de la verdad perdurable de la Iglesia Católica. Fueron los Padres de la Iglesia y, a saber, una cita que lo abarca todo, lo que me convenció de ser católico.

San Ignacio, obispo de Antioquía

San Ignacio de Antioquía vivió y escribió alrededor del 35 al 107 d.C. Ignacio fue, según todos los informes, discípulo del apóstol San Juan. Ese San Juan. Autor de muchos fragmentos importantes del Nuevo Testamento, incluido uno de los relatos de los Evangelios y el Libro de Apocalipsis. El San Juan a quien Jesús confía a María, su madre. El mismo San Juan.

Ignacio fue su alumno y aprendió lo que sabía acerca de Cristo y lo que enseñó de alguien que se había sentado y aprendido a sus mismos pies.

Los escritos que tenemos de San Ignacio de Antioquía no son exhaustivos pero son, como descubrí, de una profundidad increíble.

Escritos en gran parte mientras estaba en prisión, Ignacio escribe a varias comunidades cristianas, en su calidad de obispo de la Iglesia debidamente designado. Al igual que las epístolas del Nuevo Testamento de su maestro, San Juan, o los de San Pedro o San Pablo, Ignacio instruye, corrige y anima con autoridad apostólica.

En general, he descubierto que es difícil leer a los Padres de la Iglesia Primitiva sin ver  la realidad de la Iglesia Católica . Pero en San Ignacio, en su Epístola a los Filadelfios, encontré una cita tan singular y convincente, que no podía hacer nada más que asentir a la verdad, la autoridad y la belleza de la Iglesia Católica.

Esta es la única cita que me convenció de convertirme en católico.

San Ignacio de Antioquía escribe:

No se equivoquen, hermanos míos, si alguien se une a un cismático no heredará el Reino de Dios. Si alguien camina por el camino de la herejía, no simpatiza con la Pasión. Tenga cuidado, entonces, de observar una sola Eucaristía. 

Porque hay una carne de nuestro Señor, Jesucristo, y una copa de su sangre que nos hace uno, y un solo altar, así como hay un obispo junto con el presbiterio y los diáconos, mis compañeros de esclavos. De esa manera, todo lo que hagas está de acuerdo con la voluntad de Dios.

¿Ves por qué Ignacio fue tan convincente?

1. Cismas y herejía

Como San Pablo antes que él, San Ignacio, en su calidad de Obispo de Antioquía, escribe con autoridad contra aquellos que se apartan de la Iglesia fundada por Cristo.

Cualquiera, dice Ignacio, que camina en herejía, es decir, en contra de las enseñanzas de Ignacio y los otros obispos nombrados, está, “sin simpatía con la Pasión”.

Un cuadro increíblemente desolado y una demostración increíble de autoridad que me dejó una cosa muy clara: los obispos de la Iglesia Primitiva tenían una autoridad derivada de Cristo.

Es más, romper con la comunión con esa estructura autoritaria —hacerse uno mismo y disentir de las enseñanzas de la Iglesia— fue expresamente condenado en el sentido más fuerte por Ignacio.

Los cristianos que trabajarían  separándose de la Iglesia Primitiva fueron vistos como “sin simpatía” con Cristo y la estructura autoritaria que Él puso en su lugar.

Estaba claro.

La Eucaristía es la Sangre y el Cuerpo de Cristo

A continuación, San Ignacio de Antioquía habla de manera inequívoca de la Eucaristía como “una sola carne de nuestro Señor” y “una sola copa de su sangre”.

Esto no se puede malinterpretar.

Como muchos de los otros Padres Apostólicos Antiguos —y en esto son unánimes— Ignacio escribe sobre lo que los católicos llaman, teológicamente, la “presencia real”.

Es decir, Jesús es  en realidad y  milagrosamente presente en los elementos de la comunión y en contraste con lo que había creído sobre el carácter simbólico de la comunión, como evangélico.

Jesús está  realmente allí; el acto no es meramente simbólico.

En otras palabras, aquí hay  otra enseñanza católica, una que podemos ver, clara como el día, desde el comienzo mismo de la cristiandad.

Un obispo

He escrito antes cómo mi imagen de la Iglesia Primitiva se basaba en una lectura fantástica de los Hechos de los Apóstoles.

Pensé, y me enseñaron, que la Iglesia Primitiva era una colección de “iglesias en las casas” de base holgada donde los cristianos se reunían para estudiar la Biblia y tener comunión juntos.

Si bien esto es parcialmente cierto cuando leí a los Padres de la Iglesia Primitiva, estos primeros cristianos después de los apóstoles, encontré algo completamente diferente en muchos sentidos.

La Iglesia Primitiva tenía una estructura autorizada y aquí, en la carta de San Ignacio de Antioquía a los Filadelfios, hay otro ejemplo claro como el día de hoy.

Ignacio escribe que debemos estar unidos, como cristianos, bajo una estructura de autoridad que viene, en última instancia, a través de Cristo.

El cuadro que pinta es profundo: así como hay una Eucaristía, que es la carne y sangre de Cristo, y así como hay un solo sacrificio, también hay un solo obispo, y bajo él sus maestros y ayudantes designados. Debemos estar unidos, bajo este obispo, como bajo Cristo. O por Cristo en unión con el obispo.

Increíble.

Estaba convencido y, aunque exploré alternativas en las iglesias anglicana y ortodoxa, encontré de manera más rotunda las enseñanzas de los Padres de la Iglesia Primitiva reflejadas, maravillosamente, como un espejo, en la Iglesia Católica.

Publicado originalmente en The Cordial Catholic

[Ver: Piloto de Fórmula 1 asegura que San Juan Pablo II lo salvó de la muerte dos veces]

[Ver: 5 grandes santos que usaban y recomendaban el escapulario de la Virgen del Carmen]

Compartir:

Comentarios

comentarios