¿Conoces la primera aparición milagrosa de María en la historia de la Iglesia?

Primera aparición de María
Créditos: Wikipedia

Nuestra Señora de Guadalupe data de 1531. Nuestra Señora de Lourdes data de 1858. Nuestra Señora de Fátima data de 1917. ¿Y la primera aparición de María de la historia?

Todas las apariciones marianas más populares ocurrieron en los últimos siglos, lo cual, en la perspectiva más amplia de la historia de la Iglesia, es bastante reciente. Pero hubo otro milenio y medio de historia de la Iglesia antes de eso. ¿María solo comenzó a aparecer a la gente recientemente?

¡De ningún modo! Sorprendentemente, la primera supuesta aparición mariana se remonta al año 40 d.C . Sí, en el primer siglo, solo unos años después de la Ascensión de Jesús.

¿La primera aparición de María en la historia?

La historia cuenta que el Apóstol Santiago el Mayor estaba en la España moderna predicando el Evangelio, pero sin gran éxito. Después de mucho trabajo, solo había hecho unos pocos conversos, y estaba empezando a desanimarse.

Entonces, el 12 de octubre, 40 d. C., reunió un pequeño grupo de sus discípulos y comenzó a orar.

De repente, María se les apareció milagrosamente. Estaba parada en la cima de una columna, rodeada de ángeles. Ella les aseguró que las personas a quienes estaban predicando eventualmente se convertirían y que su fe sería tan fuerte como el pilar en el que ella estaba parada.

Le indicó a Santiago que construyera una capilla en ese lugar, y luego desapareció, dejando el pilar donde estaba, así como una imagen de madera de sí misma sobre el pilar donde se había parado.

Aquí hay una representación del siglo 17 de la primera aparición de María pintada por Francisco de Goya:

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¿Una bilocación de la Virgen?

Santiago hizo lo que se le indicó y construyó una capilla alrededor del pilar y la estatua. Luego regresó a Jerusalén, donde fue martirizado en el año 44 d.C.

Lo que hace que esta historia sea aún más increíble es el hecho de que María todavía podría estar viviendo en Éfeso en ese momento. No sabemos el año exacto de su Asunción, pero si todavía vivía en Éfeso, significaría que su apariencia podría haber sido una instancia de bi-ubicación.

El pilar y la estatua de la que sería la primera aparición de María en la historia permanecen en España hasta el día de hoy y se pueden ver en la  Basílica de Nuestra Señora del Pilar  en Zaragoza, Aragón, España. Nuestra Señora del Pilar es venerada hoy como la patrona de España y de todo el mundo hispano.

Aquí está el pilar con la estatua como aparece hoy:

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Pueden ver que el pilar hacia abajo es metálico. Esto se debe a que el pilar, que está hecho de jaspe, se ha encerrado en cajas de bronce y plata.

Observe también que el pilar está cubierto con una cubierta azul y blanca llamada  manto. El  manto  se ha utilizado para cubrir el pilar desde el siglo XVI y está hecho de origami.

Aquí está la Basílica de Nuestra Señora del Pilar:

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Créditos: Willtron / Wikipedia

La actual basílica fue construida entre los siglos XVII y XIX.

Ahora, ¿es esta historia realmente cierta? ¿Es la primera aparición de María? ¿O es solo otro invento legendario de los medievales?

Como es el caso con muchas historias antiguas, es difícil de contar. Muchos papas aprobaron la devoción y alentaron a los peregrinos a visitar el pilar y la estatua. Pero según la Enciclopedia Católica , el primer testimonio registrado de la devoción se remonta solo al siglo XII.

También hay una disputa sobre si la estatua actual es o no la estatua original (siempre que se creó por primera vez). Algunas tradiciones dicen que la estatua de madera original se perdió cuando la iglesia se incendió en 1434 y que la estatua actual es una réplica. Otros dicen que la estatua sobrevivió.

La fe católica no apoya ni niega la veracidad de esta historia de la primera aparición de María. De modo que cada uno  ¡Y de cualquier manera,  podemos estar seguros de que Nuestra Señora nos ama y quiere que llevemos a más personas a su Hijo!

¡María, sin pecado concebida, ruega por nosotros que recurrimos a ti!

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