El Papa Francisco responde: ¿Si pudieran casarse, habría más sacerdotes?

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Papa francisco
Créditos: Daniel Ibáñez/CNA.

En una entrevista realizada por el medio argentino Infobae, en ocasión de los 10 años de su pontificado, el Papa Francisco dialogó con el periodista Daniel Hadad y recorrió múltiples temas de carácter político, ideológico, teológico e incluso de la vida cotidiana del Sumo Pontífice.

Sobre los aspectos más teológicos o disciplinarios, al Santo Padre le preguntaron sobre los matrimonios separados y el celibato sacerdotal.

El Papa Francisco responde: ¿Si pudieran casarse, habría más sacerdotes?

El periodista argentino le recordó al Papa el descenso en los números de las vocaciones sacerdotales y le preguntó: ¿Usted imagina que la existencia de sacerdotes con la posibilidad de estar casados, como hay en otras iglesias, podría colaborar para que más gente se sume al sacerdocio?”.

No creo -respondió el Papa Francisco y continuó- De hecho en la iglesia católica hay sacerdotes casados: todo el rito oriental es casado. Todo. Todo el rito oriental. Acá en la Curia tenemos uno —hoy mismo me lo crucé— que tiene su señora, su hijo”.

A continuación, el Santo Padre aclaró que: “No hay ninguna contradicción para que un sacerdote se pueda casar. El celibato en la iglesia occidental es una prescripción temporal: no sé si se resuelve de un modo o de otro, pero es provisoria en este sentido; no es eterna como la ordenación sacerdotal, que es para siempre, te guste o no te guste. Que dejes o no dejes es otro tema, pero es para siempre. En cambio el celibato es una disciplina”.

Al ser preguntado sobre si podría revisarse la cuestión del celibato sacerdotal en la iglesia occidental el Santo Padre dio a entender que, siendo un tema disciplinario, podría darse la posibilidad. “De hecho todos los de la iglesia oriental están casados. O los que quieren. Ahí hacen una opción. Antes de la ordenación la opción por casarse o por ser célibes”, agregó.

Sin embargo, las afirmaciones del Santo Padre no pueden interpretarse de forma aislada. En otras ocasiones, como en una entrevista realizada en enero de 2019, el Papa Francisco afirmó: “Personalmente, creo que el celibato es un regalo para la Iglesia. Diría que no estoy de acuerdo con permitir el celibato opcional, no“.

Algunas consideraciones sobre el celibato en la Iglesia Católica

En el decreto Presbyterorum Ordinis, del Concilio Vaticano II, se afirma que el celibato no está exigido “por la naturaleza misma del sacerdocio” (Inciso 16) . Esto significa que el sacerdocio no está estrictamente unido a la continencia.

Sin embargo, la práctica del celibato en el clero es de muy antigua tradición y la Iglesia encuentra recomendable mantener esta disposición por tres razones expresadas en la Encíclica Sacerdotalis Caelibatus del Papa San Pablo VI.

¿Por qué la Iglesia Católica mantiene el celibato y las iglesias orientales no?

En las Iglesias Orientales -principalmente ortodoxas-, un hombre casado puede ordenarse sacerdote (pero no casarse después de ordenado). Los obispos deben guardar la continencia al igual que en la Iglesia Católica.

Sin embargo, desde los primeros tiempos que se remontan al Papa San Clemente Romano o San Ignacio de Antioquía (siglo I y II), pasando por el Concilio de Elvira (siglo IV) o los Concilios Africanos (siglo V); el celibato fue una disposición practicada y valorada en el clero latino, tanto para obispos como para sacerdotes y diáconos.

La Iglesia también afirma que puede “permitir el estudio de las particulares condiciones de los ministros sagrados casados, pertenecientes a Iglesias o comunidades cristianas todavía separadas de la comunión católica, quienes, deseando dar su adhesión a la plenitud de esta comunión y ejercitar en ella su sagrado ministerio, fuesen admitidos a las funciones sacerdotales; pero en condiciones que no causen perjuicio a la disciplina vigente sobre el sagrado celibato” (Sacerdotalis Caelibatus, Inciso 42).

Estas condiciones son válidas si los sacerdotes están casados antes de ordenarse en la Iglesia Católica. Después de la ordenación no pueden casarse. En el caso de enviudar mientras son sacerdotes no se pueden volver a casar.

¿Cuáles son las excepciones?

Las comunidades que están exentas del celibato sacerdotal son los cristianos maronitas, los coptos egipcios, la Iglesia greco-católica de Ucrania y los sacerdotes que se incorporan del anglicanismo.

Fuente de la entrevista: Infobae.

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