Esta es la razón por la que esta monja franciscana correrá su décima maratón

Imagen referencial. Fuente: Pxhere

De atleta profesional a religiosa franciscana, la hermana Stephanie Baliga corre para poder ganar dinero para poder financiar las diferentes iniciativas de su comunidad, y hoy está preparándose para correr su décima maratón.

Atleta lesionada 

Ella fue una atleta que competía por la Universidad de Illinois, sin embargo en una competencia sufrió una lesión en el pie.

Mientras se recuperaba, Baliga, que había estado corriendo en competencias desde que tenía 9 años, tuvo tiempo para reevaluar su vida.

El metatarsiano de mi pie se fracturó espontáneamente, así que pasé de estar en muy buena forma a estar completamente en mal estado porque era una… fractura completa. Así que estuve en una bota y muletas durante mucho tiempo”, dijo Baliga en una entrevista a Catholic News Agency (CNA).

Profundización en su fe católica 

Fue durante ese tiempo que se conectó con algunos estudiantes del Centro Newman de su campus y comenzó a profundizar en su fe católica. Dijo que cuando sus amigos la invitaron a un retiro, estaba totalmente interesada en ir.

Después de darse cuenta de que Jesús es real, se tomó el tiempo para conocer más la oración y la Iglesia. Poco después se dio cuenta de su llamado a la vida religiosa.

Se unió a las franciscanas de la Eucaristía de Chicago, Estados Unidos, donde también corrió en distintas competencias. En estas se dio cuenta que era una buena forma de recaudar fondos, y que las iniciativas de sus hermanas necesitan de dinero. 

Competir por los más pobres  

Mi comunidad dirige un lugar llamado Misión de Nuestra Señora de los Ángeles, y trabajamos con los pobres en el lado oeste de Chicago. Somos una presencia de Jesús aquí en el lado oeste y esta es una de las peores áreas en los Estados Unidos y lidera Chicago en asesinatos este año y cosas de esa naturaleza“, dijo la hermana a CNA.

Entonces, brindamos una presencia de paz, una presencia de amor y una presencia de Jesús aquí en medio de la violencia y la pobreza. Alimentamos a aproximadamente 1,000 familias al mes con alimentos y proporcionamos ropa y artículos para el hogar para ese mismo grupo, así como trabajamos con personas mayores y familias y hacemos muchos eventos especiales”, añadió. 

Este año, ha reclutado a 105 personas para el Equipo Nuestra Señora de los Ángeles para un maratón del 13 de octubre, y hasta ahora han recaudado más de $ 126,000 de la meta de $ 200,000.

El dinero recaudado se destinará a la renovación de un antiguo edificio de una escuela católica que se incendió en 1950, matando a 92 estudiantes y tres hermanas. La hermana Baliga y sus hermanas planean transformar el edificio en un centro comunitario.

Hna. Stephanie Baliga y algunos miembros de su equipo de maratón. Foto de cortesía.
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