¿Por qué San Mateo es representado junto a un ángel?

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San Mateo

Hoy se celebra el día de uno de los cuatro evangelistas: San Mateo, quien también fue uno de los 12 apóstoles. Diversos artistas lo han representado junto a un ángel con forma humana, ¿saben por qué?

Cada evangelista tiene una representación. Los cuatro símbolos de los evangelistas se toman de Ezequiel 3, 5-10 y su descripción de los cuatro seres vivientes:

“En medio del fuego, vi la figura de cuatro seres vivientes, que por su aspecto parecían hombres. (…) En cuanto a la forma de sus rostros, los cuatro tenían un rostro de hombre, un rostro de león a la derecha, un rostro de toro a la izquierda, y un rostro de águila“.

Este mismo relato también aparece en Apocalipsis 4, 6-7:

“Frente al trono, se extendía como un mar transparente semejante al cristal. En medio del trono y alrededor de él, había cuatro Seres Vivientes, llenos de ojos por delante y por detrás. El primer Ser Viviente era semejante a un león; el segundo, a un toro; el tercero tenía rostro humano; y el cuarto era semejante a un águila en pleno vuelo“.

La tradición a asociado a San Marcos con un león por el valor, a San Lucas como un toro por la fuerza y a San Juan con un águila porque es el que más alto se ha elevado en sus pensamientos y escritos.

Son dos las razones por las que se eligió esta simbología para San Mateo

El hombre

Su Evangelio comienza con la genealogía de Jesús, haciendo la lista de los antepasados de Jesús como hombre. Por eso es representado como un hombre.

El ángel

Su Evangelio narra la aparición de un ángel a San José: “Mientras él pensaba en esto, he aquí un ángel del Señor se le apareció en sueños y le dijo: ‘José, hijo de David, no temas recibir a María tu mujer, porque lo que ha sido engendrado en ella es del Espíritu Santo’” (Mt 1, 20).

Por esta razón se lo representa con un ángel.

Recordemos que San Mateo fue un testigo directo de la vida de Jesús y formó parte de su grupo más íntimo. Diversos estudios señalan que su Evangelio fue escrito entre los años 80 y 90. Y habría estado dirigido a los primeros cristianos que en su mayoría eran judíos convertidos a la fe.

Estas son algunas de las pinturas más famosas de San Mateo:

San Mateo
Pintura al óleo 1602

 

Óleo sobre lienzo, Guido Reni 1640.

 

San Mateo
San Mateo, poema de Miguel Ángel Ortiz

 

Mariano Salvador Maella – San Mateo y el Ángel

 

San Mateo
Vincenzo Campi – óleo sobre lienzo – 1588

¡San Mateo, ruega por nosotros!

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