La histórica Navidad en la que se leyó la Biblia desde el espacio

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Dominio público / NASA, Bill Anders / Wikipedia

Probablemente hayas escuchado sobre el Apolo 11, aquella histórica misión espacial en la que el hombre pisó la luna por primera vez. También debes haber visto la película Apolo 13 con Tom Hanks.

Pero también hubo un Apolo 8, la cual fue una extraordinaria misión para la historia científica… ¡y para la historia de la Iglesia!

El Apolo 8 fue lanzado el 21 de diciembre de 1968 hacia la órbita de la luna. La tripulación tenía la misión de volar hacia la luna por primera vez en la historia, orbitarla (sin aterrizar en ella) y volver a la Tierra.

Esta misión logró muchos hitos:

  • Fue la primera vez en la que los humanos salían de la órbita de la Tierra.
  • Nunca antes los humanos estuvieron tan cerca a la luna.
  • Por primera vez en la historia los humanos vieron el lado oculto de la luna con sus propios ojos.

Pero fue durante una de sus transmisiones en vivo cuando hicieron historia en la Iglesia: los tripulantes leyeron un pasaje del libro del Génesis mientras orbitaban la luna.

Leyendo la Palabra de Dios en la Noche de Navidad

Era la noche de Navidad de 1968 y los tripulantes del Apolo 8 orbitaban la luna. Ellos hicieron una transmisión en vivo desde su nave, obteniendo la mayor audiencia de televisión de la época. el equipo de astronautas se presentaron ellos mismos y describieron cómo era ver la luna desde tan cerca.

Entonces uno de los astronautas dijo: “Nos acercamos ahora al amanecer lunar, y para toda la gente de la Tierra, la tripulación del Apolo 8 tiene un mensaje que queremos enviarles”. (Escuchen la grabación completa al final de este artículo).

Los tres astronautas se turnaron para leer los 10 primeros versículos del primer capítulo del Génesis, el cual describe la creación.

Cuando terminaron, el último astronauta concluyó. “Y por parte de la tripulación del Apolo 8, terminamos diciendo: Buenas noches, buena suerte, ¡Feliz Navidad! y que Dios los bendiga a todos ustedes en la buena Tierra”.

La demanda legal

Desafortunadamente, haber leído la Biblia – lo cual parece haber sido una iniciativa de los propios astronautas – le costó a la NASA una demanda legal.

El ateo Madalyn Murray O’Hair, famoso por el caso en la suprema corte de 1963 que censuró la lectura de la Biblia en escuelas públicas, demandó a la NASA con el argumento de que el hecho de que los astronautas fueran empleados públicos hacía que su lectura pública de la Biblia sea inconstitucional.

El caso fue desestimado por la Suprema Corte en 1970, sin embargo desde entonces la NASA se autocensuró en temas de religión.

Este es el video subtitulado de los astronautas leyendo la Biblia

Una estampilla conmemorativa

La lectura del Génesis fue tan icónica que en 1969 el Servicio Postal de los Estados Unidos emitió una estampilla conmemorativa por la misión Apolo 8 en la cual incluyó las primeras palabras del famoso pasaje bíblico: “In the beginning Go…” (En el principio Dios…).

Dominio público / United States Post Office Department, Wikipedia
Dominio público / United States Post Office Department, Wikipedia

 

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