¿Cuál es la diferencia entre “Padres de la Iglesia” y “Doctores de la Iglesia”?

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Dominio público.

Es muy común que escuchemos expresiones como “los Padres de la Iglesia enseñan que …”, “este santo era un Doctor de la Iglesia …” pero, ¿qué significa eso realmente? Hoy queremos compartir con ustedes la diferencia entre ambas expresiones.

1) Padres de la Iglesia

Un padre de la iglesia es aquel que contribuyó a la correcta formulación de los artículos de fe hasta el siglo VI en Occidente y hasta el siglo VIII en Oriente.

Los Padres de la Iglesia son aquellos cristianos que han contribuido eficazmente a la formulación directa de las verdades de la fe (la Trinidad, la Encarnación, la Iglesia, los Sacramentos …) en tiempos de grandes debates y herejías. El período de los Padres de la Iglesia termina en el año 604 (con la muerte de San Gregorio Magno) en el oeste y en el 749 (con la muerte de San Juan Damasceno) en el este.

Es suficiente para ellos que la Iglesia los reconozca de manera concreta, aunque no necesariamente explícita, mientras que para los Doctores se requiere una proclamación explícita por parte de un Papa o un concilio.

Entre los principales padres de la Iglesia se encuentran: San Atanasio, San Basilio, San Agustín, San Jerónimo, San Gregorio Magno, entre otros.

2) Doctores de la Iglesia

Los doctores de la Iglesia son aquellos cristianos que se distinguieron por su notorio conocimiento teológico en cualquier momento de la historia.

Los doctores de la Iglesia son hombres y mujeres reconocidos que, por su santidad, la ortodoxia de su fe, y sobre todo gracias a su formación teológica profunda, atestiguado por sus escritos, han sido honrados con este título.

Para que un santo sea nombrado Doctor, la Iglesia debe hacer un anuncio explícito a través del Papa o un concilio. Es necesario que el Doctor posea una sabiduría conocida por todos y que sus escritos sean reconocidos como un tesoro de la fe.

Es interesante notar que ningún mártir ha sido jamás proclamado Doctor de la Iglesia (como podría ser el caso de San Cipriano de Cartago, un vigoroso defensor de la unidad de la Iglesia).

La Iglesia cuenta en la actualidad con 36 Doctores, entre ellos 4 mujeres: Santa Teresa de Ávila, Santa Teresa di Lisieux, Santa Caterina da Siena y Santa Hildegarda de Bingen.

La historia de la Iglesia es la vida de los santos. ¡Que los Santos Padres y Doctores de la Iglesia intercedan por nosotros!

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