¿Sabías que la Iglesia ha tenido 3 papas africanos?

La Iglesia es universal, en todos los sentidos. Es suficiente recorrer los seminarios y las universidades pontificias para darse cuenta de ello Esto también se refleja en la historia de la Iglesia.

A partir de San Pedro, la Iglesia Católica ha tenido 213 pontífices italianos, 15 franceses, 8 griegos, 7 de Europa del Norte, 3 de España, 1 de Portugal, Dalmacia, Inglaterra, Países Bajos, Polonia y Tracia.

Pero no todos son europeos, otros 5 provienen de Siria, 3 de Tierra Santa, y actualmente uno de América ¡Lo que quizás no sepas es que la Iglesia también ha tenido 3 Papas africanos!

En orden cronológico, estos fueron San Vittore I (189-201), San Milziade (311-314) y Gelasio I (492-496), todos procedentes del norte de este continente.

Estos tres papas fueron fundamentales para la historia de la Iglesia Universal. Veamos por qué:

Papa San Víctor I

Él es venerado como santo, por la Iglesia Católica, por la Iglesia Ortodoxa y por la Iglesia Copta, esta última lo conoce con el nombre de Boktor.

Convocó el primer sínodo celebrado en Roma y gracias al cual se estableció para todas las iglesias la celebración de la fiesta de la Pascua el domingo siguiente a la Pascua.

Fue enterrado cerca de la tumba de Pedro y algunas de sus reliquias aún se conservan en la basílica romana San Silvestre y Martín en Monti, cerca del altar principal.

Papa San Milicíades

Fue el 32vo obispo de Roma, también proveniente del norte de África. Vivió durante el período histórico en el cual el Edicto de Milán fue firmado por los emperadores Constantino, Galerio y Licinio, quienes finalmente pusieron fin a la Gran Persecución de los Cristianos y que permitió la reconstrucción de sus lugares de culto.

Estuvo presente en el triunfo del emperador Constantino I el Grande en Majencio en la batalla del Puente Milvio sobre el río Tíber (27 de octubre de 312), la batalla en la que Majencio murió ahogado mientras huía del avance de Constantino.

El Papa presenció el triunfo de la cruz y la entrada en Roma del emperador Constantino, convertido al cristianismo.

Papa San Gelasio I

Originario de Cabilà, una región que se encuentra actualmente en Argelia, fue el 49vo obispo de Roma.

El Papado de San Gelasio I fue decisivo para la historia de la Iglesia, ya que se basó en Ambrosio y Agustín para formular, en 494, una base política para la Iglesia Católica de Occidente basada en una distinción de poderes derivados del derecho romano.

Gelasio definió los poderes separados de la Iglesia y el Estado que, desde entonces, han caracterizado la cultura occidental. Sostuvo firmemente que Roma debía su primacía eclesiástica no a un Concilio Ecuménico ni a toda la importancia temporal que podría haber poseído, sino a la institución Divina por parte del mismo Cristo, quien confirió la primacía a toda la iglesia a Pedro y sus sucesores. 

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