“Noche de paz” cumple 200 años y esta es su historia

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Wikipedia / Dominio público

Todos hemos escuchado “Noche de paz”, una de las canciones de Navidad más populares de todos los tiempos. ¿Sabías que fue compuesta hace exactamente 200 años por un sacerdote católico? En este artículo conocerás más sobre su interesante origen.

Todo comenzó en el año 1815 cuando un joven austriaco llamado Joseph Mohr fue ordenado sacerdote y fue enviado a una remota aldea en Mariapfarr en Austria. Un año después, en 1816, compuso un poema titulado Stille Natch! Heilige Natch! (“¡Noche tranquila!, ¡noche sagrada!”).

Aunque podemos decir que 1816 es el año de creación de Noche de paz, la melodía que hoy todos conocemos fue compuesta algún tiempo después de manera algo accidentada.

Cuando el padre Mohr fue trasladado a la región de Oberndorf quiso estrenar su poema musicalizado en la Misa de Gallo de 1918, pero había un gran problema: el órgano de su nueva parroquia estaba dañado al punto de ser inutilizable. Por esta razón le pidió a su amigo organista Franz Xaver Gruber que compusiera una melodía tan sencilla que pudiera ser acompañada por una guitarra y dos voces (tenor y bajo). Franz Xaver aceptó el reto y su melodía con la letra del padre Mohr fue estrenada aquella Navidad de 1918 en la Iglesia de San Nicolás (Nikolauskirche) de Oberndorf.

Partitura de "Noche de Paz" autografiada por Franz Xaver Gruber / Dominio público.
Partitura de “Noche de Paz” autografiada por Franz Xaver Gruber / Dominio público.

En un principio, aquella canción solo se conocía en ese pequeño pueblo, pero comenzó a adquirir fama cuando otro organista austriaco la interpretó públicamente en 1833 junto a otras obras tirolesas en Leipzig. Por tal razón, durante mucho tiempo se creyó que la melodía había sido compuesta en 1883.

A principios del siglo XX la Iglesia donde se estrenó Noche de paz fue demolida debido a una inundación, perdiéndose así los manuscritos originales de dicha canción; sin embargo, fueron descubiertos en 1995 confirmándose así la fecha original de composición.

En la actualidad Noche de paz es la canción de Navidad más popular de todos los tiempos y se calcula que ha sido traducida a más de 300 idiomas.  Su popularidad es tal que fue la canción con la que comenzó la famosa Tregua de Navidad durante la Primera Guerra Mundial.

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