La controversia de la primera fotografía de un Papa

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Aunque muchas primitivas técnicas fotográficas han existido a través de los siglos, la fotografía moderna tiene su inicio en Europa a principios del siglo XIX. Los primeros métodos requerían tiempos de exposición de horas, o incluso días, pero luego de unas pocas décadas los inventores redujeron esto a minutos y segundos.

Justo a mediados del siglo XIX se dio el largo y estable pontificado de papa Pío IX. Elegido en 1846 y en funciones hasta 1878, tuvo el papado más largo después de San Pedro (de quien se cree que reinó durante 35 años). Pío IX hizo algunas cosas increíbles, incluyendo la declaración de la doctrina de la Inmaculada Concepción y por convocar el Concilio Vaticano Primero. Además de todo esto, es el protagonista de un dato muy curioso: fue el primer Papa en ser fotografiado.

Pero este dato no es ajeno a la controversia. La Iglesia había seguido el patrón de las mejores pinturas del mundo durante siglos pues era una forma de arte conocida y aceptada desde hace tiempo por la Iglesia. ¿Deberían el Papa y la Iglesia Católica en general adoptar este nuevo medio extraño? En aquel momento la respuesta no fue tan obvia.

Al menos uno de los cardenales de Pío IX, el cardenal Giuseppe Pecci, pensó que la pintura era una “presentación muy superior y más benévola de un ser humano” que la fotografía, y la mayor parte de su vida se negó a ser fotografiado (aunque al menos una foto fue tomada de él luego de un tiempo). Sin embargo, Pío IX aceptó el nuevo medio y se dejó fotografiar en muchas ocasiones.

No está claro exactamente cuándo se tomaron de estas fotos ni quién las tomó. Pero recuerda que las fotos fueron tomadas con cámaras muy primitivas, y eso explica que su resolución no sea muy buena.

He aquí las 6 primeras fotos tomadas a un Papa

ca. 1865, Vatican City --- Pope Pius IX --- Image by © Hulton-Deutsch Collection/CORBIS
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[Ver: Así fue la primera vez que un Papa habló para la televisión]

[Ver: Los videos más antiguos en los que aparece un Papa]

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